Ik besluit om te achterhalen wat er aan de hand is en ga op de rand van zijn bed zitten. In gedachten probeer ik mijn ergernissen aan de kant te zetten om beter te luisteren.

Weerwolf

Vertel eens, het lijkt erop dat jou iets dwars zit. Klopt dat?’ ‘Mmm, kweenie. Ik vind het gewoon niet fijn om naar bed te gaan.’

‘Kennelijk zie je er tegenop. Het lijkt alsof er meer aan de hand is.’ ‘Ik vind het zo donker in mijn kamer.’ ‘Voel je je niet meer zo prettig in het donker?’ ‘Klopt, ik ben eigenlijk bang als het zo donker is.’

‘Zo te horen ben je bang om te gaan slapen, omdat je kamer te donker is.’ ‘Klopt.’ ‘Kunnen we daar een oplossing voor bedenken?’ ‘Kweenie…’

‘Je hebt toch een nachtlampje dat je aan kunt doen?’ ‘Ja, maar dat helpt toch niet.’ ‘Als ik je goed begrijp is een nachtlampje niet genoeg om je angst te verminderen.’ ‘Klopt ja.’

‘Is er misschien meer aan de hand waardoor je ineens zo bang geworden bent?’ ‘Nou, misschien. Als ik mijn ogen dicht doe, zie ik steeds een gemene weerwolf voor me staan.’

‘Weerwolf?’ ‘Ja, uit de videoclip van Michael Jackson. Daar verandert Michael Jackson plotseling in een weerwolf. Ik kan het niet uit mijn hoofd zetten.’ ‘Oef, weerwolven. Ik kan me voorstelen dat het een eng beeld is.’

‘Ik heb ergens gelezen dat je weerwolven kunt verjagen met een spiegel en knoflook. Die wezens hebben een hekel aan de scherpe lucht van knoflook en kunnen niet tegen spiegellicht. Dan slaan ze op de vlucht.’

‘Zou dat ook helpen als jij weer zo’n vreselijke weerwolf voor je ziet?’ ‘Ja, ik denk het wel.’ ‘Ik heb nog ergens een mandje waar een spiegel in kan met een bolletje knoflook uit de keuken. Dat zal ik dadelijk even pakken.’ ‘Fijn. Dan leg ik het mandje naast mijn hoofdkussen.’

‘Ik ben blij dat je dit gezegd hebt. Nu weet ik tenminste wat er aan de hand was.’ ‘Ja. Ik ben ook blij dat ik het heb verteld. Ik zal proberen om voortaan wat eerder naar bed te gaan.’

Opgelucht gaat hij slapen en ineens begrijp ik wat zijn probleem was. Angst voor weerwolven. Wie had dat gedacht? Door actief te luisteren verwoordde ik zijn gevoelens en gedachten. Wie actief luistert, luistert niet alleen naar wat iemand zegt met woorden, maar ook naar wat iemand niet zegt. Mijn zoon voelt zich eindelijk serieus genomen en begrepen. Dat lucht op. Luisteren, had ik dat maar eerder gedaan…

Kinderangsten

Angstgevoelens zijn nuttig. Wie nooit bang is, kent geen gevaar. Bang zijn hoort bij de ontwikkeling van kinderen. Baby’s, peuters, kleuters en oudere kinderen kunnen last hebben van angst voor natuurverschijnselen, dieren, monsters of verlatingsangst. Net zoals mijn zoon bang is voor weerwolven. Door ervaring leren kinderen omgaan met hun angsten en meestal groeien ze hier over heen. Het wordt pas lastig als een kind in zijn angst blijft hangen en belemmerd wordt in zijn dagelijks functioneren. Boos worden, ontkennen of negeren heeft geen zin. Ouders kunnen hulp bieden door te luisteren.

Luisteren

Ieder kind vindt het fijn om gehoord en begrepen te worden door zijn ouders. De Amerikaanse psycholoog Carl Rogers introduceerde het begrip ‘actief luisteren’ als onderdeel van zijn therapie. Psycholoog dr. Thomas Gordon werkte deze vaardigheid verder uit. Actief luisteren is onder woorden brengen hoe de ander zich voelt en vooral van toepassing als het kind aangeeft dat het een probleem heeft. Niet om te vertellen hoe het anders moet, want ieder kind is verschillend. Het moeilijkst is om oordelen, adviezen, meningen en analyses achterwege te laten.

Lees verder.

Marre Taal is Gordontrainer, kindercoach en moeder van drie kinderen.